Stepco Group opnieuw als competitief en innovatief bedrijf op de kaart zetten, dat is de opdracht die de nieuwe algemeen directeur Bob Serneels (48) van de IT-dienstverlener in Ittervoort heeft meegekregen. En de uit het Belgische Hasselt afkomstige Serneels heeft er zin in. “Ik hoor veel goeds uit het verleden. Ooit was Stepco een referentie in de regio. We willen terug naar toen; een innovatief bedrijf, competente mensen, vooruitstrevend in de IT. Ik ga er, samen met het Stepco-personeel, opnieuw zuurstof inblazen.”

De warmte die je hebt in Belgisch-Limburg
is vergelijkbaar met Nederlands-Limburg

EUREGIO

Eerder dit jaar kreeg Serneels een telefoontje van aandeelhouder Greenfield Capital Partners. De aandeelhouder zag grote potentie in Stepco om groei te realiseren. Greenfield wilde investeren, met Stepco vooruitgaan, de grens over. Het potentieel is er, zei de aandeelhouder. Hij zocht alleen nog een nieuwe CEO. In Serneels zag Greenfield de juiste persoon. “Stepco is een opportuniteit in een mooie streek; de Euregio”, zegt Serneels. “De ligging is goed, klantgerichte producten en diensten, gemotiveerde mensen en je kunt drie landen goed bedienen. Vanuit Ittervoort ben je snel in Vlaanderen en in Duitsland.”

FIER

Serneels ging op het aanbod in en op 2 september ging hij in Ittervoort aan de slag. Een Belg in Nederlands-Limburg, hoe pakt dat uit? “Er is weinig verschil. Ik heb me er meteen thuis gevoeld. De warmte die je hebt in Belgisch-Limburg is vergelijkbaar met Nederlands-Limburg. De klanten zijn ook vergelijkbaar: veeleisend, maar als je vertrouwen verdient, dan krijg je dat ook”, zegt Serneels. “Daarbij meent Nederlands-Limburg vaak dat het moet opboksen tegen de rest van het land. Ook Belgisch-Limburg kent dat gevoel; dat het moet opboksen tegen de rest van Vlaanderen en de rest van België.” De nieuwe directeur vindt dan ook dat beide Limburgers te bescheiden zijn. “We moeten juist fier zijn op wat we hebben en kunnen.” Uiteindelijk blijkt dat Serneels toch een klein verschil heeft opgemerkt sinds hij bij Stepco aan de slag is gegaan: in de taal. “Enkele woorden zijn anders, maar dat maakt het juist ook leuk.”

CARRIÈRE

Serneels was eerder werkzaam als sales director bij de Belgische energieleverancier Luminus. Hier was hij verantwoordelijk voor de groei in een competitieve markt. Daarvoor werkte hij bij printergigant Xerox, waar hij in 1993 als verkoper in België zijn carrière begon. Hij vervulde vervolgens diverse sales-, marketing- en managementrollen, ook internationaal.

De IT bij Stepco is weer een totaal andere wereld voor Serneels, maar daardoor kijkt hij juist met een neutrale en objectieve blik, zegt hij. “Ik zie wat de mkb-noden zijn, ook omdat ik pas hier ben. Dat is strategisch een belangrijk voordeel.” Ook ziet hij hierdoor de IT-wereld door de ogen van de klant. “IT is belangrijk voor een mkb’er, maar is vaak niet zijn corebusiness. IT is een cruciaal kritisch gegeven bij elke onderneming, om klanten goed te bedienen en medewerkers performant te laten werken. En de evolutie gaat hard, zowel technologisch als praktisch. Daarbij werkt in België maar liefst één op de drie werknemers thuis, in Nederland is dat zelfs één op de twee. Dat moet wel gefaciliteerd worden.”

DRIE PIJLERS

Stepco Group wil drie pijlers in de IT gaan combineren: cloud- en beheerdiensten met beveiliging. Daarin is Twinsec in Keulen een belangrijke partner, want deze zusteronderneming van Stepco is al gespecialiseerd in cybersecurity en managed security. “Security is een hot item bij particulieren en mkb. Meer dan een derde van de bedrijven in Nederland heeft last van datalekken en veiligheidsissues. Vanuit Twinsec kunnen we daarvoor oplossingen bieden. Daarbij willen mensen tegenwoordig alle info anytime, anywhere, anyplace. Stepco Group zorgt dat dit mogelijk is en dat dit veilig gebeurt.” Vooral met het leveren van het hele pakket aan IT-maatregelen, van softwareapplicaties en flexwerken tot security en 24/7-helpdesk, probeert Stepco Group nu een voorsprong te behalen. “Het huidige personeel moet mee-evalueren naar de uitdaging die we hebben. Onze uitdaging is onze klanten adviseren en begeleiden in de uitdagende IT-wereld, in functie van hun behoeften en de beschikbare technologieën. Daarin moeten wij juiste keuzes maken.”

GROEI

Serneels sluit ook niet uit dat Stepco in personeel gaat groeien. “We gaan security ook op de Belgische en Nederlandse markt brengen. Daarvoor zullen we mensen nodig hebben. Iedereen die gemotiveerd is en wil werken in een leuk IT-bedrijf, is welkom. Iemand die hier komt werken, bied ik in principe een internationale carrière aan. Maar eerst richten we ons op de mensen die we al aan boord hebben.”

Aan ambitie dus geen gebrek bij de nieuwe algemeen directeur. “Ik heb hier de bouwstenen om een fantastisch verhaal te schrijven. Een goede combi van mensen en tevreden klanten. Dat brengt een mooie toekomst. Dat is de ambitie die ik heb.”

TOEKOMST

Hoe ziet Serneels zíjn toekomst bij Stepco? “Ik ben een loyaal iemand. Ik heb eerst zestien jaar bij Xerox gewerkt, daarna elf jaar bij Luminus. Ik heb altijd mijn eigen job gecreëerd. Elke dag was een uitdaging. Je moet niet van bedrijf veranderen om je te amuseren of om te evolueren als persoon of om een leuke uitdaging te hebben. En zo wil ik het hier ook elke dag bekijken. De toekomst ziet er goed uit, samen met het Stepco-team, daarvan ben ik overtuigd.”

Verse zuurstof

voor Stepco

Bob Serneels uit Hasselt is de nieuwe algemeen directeur van Stepco Group in Ittervoort. Hij volgde in september Branka Dessens op. De nieuwe CEO heeft de ambitie de Cloud Services & Security Provider Stepco te laten groeien en Euregionaal in de markt te zetten. “Ik ga mij hier heel goed amuseren.

Verse zuurstof
voor Stepco

Bob Serneels uit Hasselt is de nieuwe algemeen directeur van Stepco Group in Ittervoort. Hij volgde in september Branka Dessens op. De nieuwe CEO heeft de ambitie de Cloud Services & Security Provider Stepco te laten groeien en Euregionaal in de markt te zetten. “Ik ga mij hier heel goed amuseren.

Stepco Group opnieuw als competitief en innovatief bedrijf op de kaart zetten, dat is de opdracht die de nieuwe algemeen directeur Bob Serneels (48) van de IT-dienstverlener in Ittervoort heeft meegekregen. En de uit het Belgische Hasselt afk omstige Serneels heeft er zin in. “Ik hoor veel goeds uit het verleden. Ooit was Stepco een referentie in de regio. We willen terug naar toen; een innovatief bedrijf, competente mensen, vooruitstrevend in de IT. Ik ga er, samen met het Stepco-personeel, opnieuw zuurstof inblazen.”

De warmte die je hebt in Belgisch-Limburg
is vergelijkbaar met Nederlands-Limburg

EUREGIO

Eerder dit jaar kreeg Serneels een telefoontje van aandeelhouder Greenfi eld Capital Partners. De aandeelhouder zag grote potentie in Stepco om groei te realiseren. Greenfi eld wilde investeren, met Stepco vooruitgaan, de grens over. Het potentieel is er, zei de aandeelhouder. Hij zocht alleen nog een nieuwe CEO. In Serneels zag Greenfi eld de juiste persoon. “Stepco is een opportuniteit in een mooie streek; de Euregio”, zegt Serneels. “De ligging is goed, klantgerichte producten en diensten, gemotiveerde mensen en je kunt drie landen goed bedienen. Vanuit Ittervoort ben je snel in Vlaanderen en in Duitsland.”

FIER

Serneels ging op het aanbod in en op 2 september ging hij in Ittervoort aan de slag. Een Belg in Nederlands-Limburg, hoe pakt dat uit? “Er is weinig verschil. Ik heb me er meteen thuis gevoeld. De warmte die je hebt in Belgisch-Limburg is vergelijkbaar met Nederlands-Limburg. De klanten zijn ook vergelijkbaar: veeleisend, maar als je vertrouwen verdient, dan krijg je dat ook”, zegt Serneels. “Daarbij meent Nederlands-Limburg vaak dat het moet opboksen tegen de rest van het land. Ook Belgisch-Limburg kent dat gevoel; dat het moet opboksen tegen de rest van Vlaanderen en de rest van België.” De nieuwe directeur vindt dan ook dat beide Limburgers te bescheiden zijn. “We moeten juist fi er zijn op wat we hebben en kunnen.” Uiteindelijk blijkt dat Serneels toch een klein verschil heeft opgemerkt sinds hij bij Stepco aan de slag is gegaan: in de taal. “Enkele woorden zijn anders, maar dat maakt het juist ook leuk.”

CARRIÈRE

Serneels was eerder werkzaam als sales director bij de Belgische energieleverancier Luminus. Hier was hij verantwoordelijk voor de groei in een competitieve markt. Daarvoor werkte hij bij printergigant Xerox, waar hij in 1993 als verkoper in België zijn carrière begon. Hij vervulde vervolgens diverse sales-, marketing- en managementrollen, ook internationaal.

De IT bij Stepco is weer een totaal andere wereld voor Serneels, maar daardoor kijkt hij juist met een neutrale en objectieve blik, zegt hij. “Ik zie wat de mkb-noden zijn, ook omdat ik pas hier ben. Dat is strategisch een belangrijk voordeel.” Ook ziet hij hierdoor de IT-wereld door de ogen van de klant. “IT is belangrijk voor een mkb’er, maar is vaak niet zijn corebusiness. IT is een cruciaal kritisch gegeven bij elke onderneming, om klanten goed te bedienen en medewerkers performant te laten werken. En de evolutie gaat hard, zowel technologisch als praktisch. Daarbij werkt in België maar liefst één op de drie werknemers thuis, in Nederland is dat zelfs één op de twee. Dat moet wel gefaciliteerd worden.”

DRIE PIJLERS

Stepco Group wil drie pijlers in de IT gaan combineren: cloud- en beheerdiensten met beveiliging. Daarin is Twinsec in Keulen een belangrijke partner, want deze zusteronderneming van Stepco is al gespecialiseerd in cybersecurity en managed security. “Security is een hot item bij particulieren en mkb. Meer dan een derde van de bedrijven in Nederland heeft last van datalekken en veiligheidsissues. Vanuit Twinsec kunnen we daarvoor oplossingen bieden. Daarbij willen mensen tegenwoordig alle info anytime, anywhere, anyplace. Stepco Group zorgt dat dit mogelijk is en dat dit veilig gebeurt.” Vooral met het leveren van het hele pakket aan IT-maatregelen, van soft wareapplicaties en fl exwerken tot security en 24/7-helpdesk, probeert Stepco Group nu een voorsprong te behalen. “Het huidige personeel moet mee-evalueren naar de uitdaging die we hebben. Onze uitdaging is onze klanten adviseren en begeleiden in de uitdagende IT-wereld, in functie van hun behoeft en en de beschikbare technologieën. Daarin moeten wij juiste keuzes maken.”

GROEI

Serneels sluit ook niet uit dat Stepco in personeel gaat groeien. “We gaan security ook op de Belgische en Nederlandse markt brengen. Daarvoor zullen we mensen nodig hebben. Iedereen die gemotiveerd is en wil werken in een leuk IT-bedrijf, is welkom. Iemand die hier komt werken, bied ik in principe een internationale carrière aan. Maar eerst richten we ons op de mensen die we al aan boord hebben.”

Aan ambitie dus geen gebrek bij de nieuwe algemeen directeur. “Ik heb hier de bouwstenen om een fantastisch verhaal te schrijven. Een goede combi van mensen en tevreden klanten. Dat brengt een mooie toekomst. Dat is de ambitie die ik heb.”

TOEKOMST

Hoe ziet Serneels zíjn toekomst bij Stepco? “Ik ben een loyaal iemand. Ik heb eerst zestien jaar bij Xerox gewerkt, daarna elf jaar bij Luminus. Ik heb altijd mijn eigen job gecreëerd. Elke dag was een uitdaging. Je moet niet van bedrijf veranderen om je te amuseren of om te evolueren als persoon of om een leuke uitdaging te hebben. En zo wil ik het hier ook elke dag bekijken. De toekomst ziet er goed uit, samen met het Stepco-team, daarvan ben ik overtuigd.”

!

GABI DE GRAAF-WEERTS

µ

LAURENS EGGEN